Wayne Shaw con la maglia del Sutton - foto by Odds bible - twitter

In questo periodo le nostre attenzioni sono concentrate sul Sutton United, assoluta dominatrice del campionato inglese di National League, con buone possibilità di venire promossa in League Two (la prima serie professionista inglese). La squadra del sobborgo che si trova nel sud londinese balzò alla cronaca poco piu di quattro anni fa per un suo tesserato, un giocatore alquanto bizzarro chiamato Wayne Shaw.

Wayne Shaw con la maglia del Sutton - foto by Odds bible - twitter
Wayne Shaw con la maglia del Sutton – foto by Odds bible – twitter

Wayne Shaw era il secondo portiere della squadra londinese, che visto il suo poco impiego in campo era solito passare il tempo in panchina mangiando qualche Pies (si tratta di torte di pasta sfoglia ripiene molto popolari nella gastronimia britannica), di cui ne andava molto goloso. Il suo aspetto fisico di corporatura robusta testimoniava questo suo peccato di gola. Questo bizzarro personaggio sali ai meriti della cronaca durante il quinto turno della FA Cup, dove il Sutton si qualificò dopo un’ impressionante scalata nei turni preliminari, e dove affrontò l’Arsenal (squadra che detiene il maggior numero di FA Cup vinte) che allora aveva in panchina il leggendario Arsene Wenger. Una partita che svegliò dal torpore il borgo londinese, che fece a gara per accapararsi un biglietto. I biglietti si esaurirono nel giro di poche ore. Si prospettava una partita suggestiva come se ne sono giocate tante in questa competizione dal sapore secolare e storico, tantoché anche le TV nazionali focalizzarono le loro attenzioni in questo scontro inedito. Le TV parlarono appunto di Wayne Shaw che richiamò la loro attenzione per il suo aspetto fisico e per questo suo vizio delle Pies, tanto da intervistarlo nei giorni che precedettero la partita, compresa un intervista nell’intervallo nel pub dello stadio che confina proprio con gli spogliatoi. Nel secondo tempo tutti si aspettavano di vederlo in campo, ma l’allenatore optò per altre sostituzioni e Shaw visto ormai che non avrebbe visto il campo, prese una Pie e cominciò a mangiarla mentre guardava i suoi compagni affrontare i Gunners in campo.

Wayne Shaw mangia il panino in panchina -foto by B-R Football-Twitter
Wayne Shaw mangia il panino in panchina -foto by B-R Football-Twitter

Un gesto che venne ripreso dalle telecamere e immortalato dalle macchine fotografiche presenti. il giorno dopo la foto di lui che mangia il panino fini su tutti i giornali del Regno Unito e oltre il canale della manica. Ma la cosa non finì qua, perche’ la FA notò un insolito influsso di giocate su un sito di scommesse, dove era quotata l’eventuale mangiata del panino da parte di Wayne Shaw. La federazione dopo aver svolto le sue indagini, scoprì che il portiere si era gia messo d’accordo con la societa’ di scommesse e lo squalificò per due mesi, affibiandogli anche una multa di 375 sterline per aver violato le norme che vietano ai tesserati di scommettere. Una squalifica che gli costo anche il licenziamento da parte del Sutton. Un finale un po’ drammatico che però gli diede notorietà, tantoché una catena di supermercati gli offrì un posto come pie-tester (un operaio specializzato addetto al controllo della qualità dei prodotti). Dopo questa squalifica diede l’addio al calcio giocato e iniziò la carriera di dirigente sportivo come direttore commerciale della squadra dell’ AFC Totton, che milita in una delle categorie calcistiche della National League.

Di Alberto Zingales